John Maes

John Maes is advocaat strafrecht bij advocatenkantoor Metis te Antwerpen. Hij studeerde in 1990 af als licentiaat in de rechten (met grote onderscheiding) en begon zijn professionele loopbaan als aspirant assistent strafrecht (1990-1991). In zijn huidige functies is hij onder meer werkzaam als afgevaardigde van de Antwerpse balie bij de Orde van Vlaamse Balies (OVB) en als voorzitter van de commissie strafrecht bij de OVB. Daarnaast gebruikt hij zijn vakkennis als expert strafrecht namens België in het Criminal Law Committee van de CCBE. Hij is eveneens actief als docent strafprocesrecht van de advocaten-stagiairs van Antwerpen, Mechelen en Turnhout. Als auteur heeft John Maes meerdere publicaties inzake strafrecht op zijn naam staan.

Er is een belangrijke wijziging in onze wetgeving inzake de interferentie tussen het strafrecht en het fiscaal recht. Vroeger was er gevaar op een dubbele sanctionering wanneer er sprake was van fiscale fraude. Nu is daar een einde aan gekomen doordat de strafrechter het volledige dossier in handen neemt.

Fiscale fraude hangt vaak samen met het strafrecht omdat je ook te maken hebt met onder meer valsheid in geschrifte en witwas. Bij zaken die voor de strafrechter kwamen, kreeg je niet enkel een sanctionering via een gevangenisstraf en een boete maar ook nog eens een mogelijke verbeurdverklaring. En als dat allemaal voorbij was, kwam men daarna nog eens in een afzonderlijke procedure bij de fiscus langs. Dit leidde vaak tot een dubbele of zelfs driedubbele “pluk”, zoals men dat noemt, wat in feite toch in strijd is met het Europees recht.

Evenwichtige sanctionering

De wetgever heeft ingegrepen op een bijzondere manier. In geval van ernstige fiscale fraude gaat men dit volledig bij de strafrechter plaatsen. Het is zo dat wanneer er sprake is van belastingfraude, dat de fiscus dit zal melden bij het parket. Er moet dan een overleg komen en dan zal er beslist worden door het openbaar ministerie om al dan niet te vervolgen. Op het moment dat men die beslissing neemt, stopt het eigenlijk voor de fiscus en gaat de strafrechter het volledige verhaal in handen nemen.

Dat betekent dat de fiscus in die strafprocedure ook partij zal zijn, wat enigszins nieuw is. De strafrechter zal zich dus naast de strafrechtelijke inbreuken en  sanctionering ook moeten uitspreken over de fiscale vordering, waardoor een evenwichtige sanctionering mogelijk is. Zelfs in die zin dat er, wanneer er bijvoorbeeld strafrechtelijk zal worden vrijgesproken, toch nog een oordeel zal moeten komen tegenover de fiscus over welke fiscale gevolgen deze feiten kunnen hebben.

Druk op de ketel

Een opmerking die je hierbij kan maken, is dat fiscale ambtenaren druk op de ketel kunnen zetten door te dreigen met die procedure wanneer er discussie is met een belastingplichtige. Hopelijk wordt dat niet op die manier uitgevoerd, want dat zou misbruik zijn van de bedoelingen van de wetgever. Aan de andere kant zal men wel strafrechters nodig hebben die goed onderlegd zijn, niet alleen in het strafrecht, maar ook in het fiscaal recht. Vermoedelijk zal men in die kamers dan ook fiscale specialisten moeten plaatsen om tot goed onderbouwde vonnissen en/of arresten te komen.

Deze ingreep is goed. We vermijden die dubbele procedure, die vaak tot heel onbillijke resultaten leidde, en we brengen ons daarmee ook in overeenstemming met de Europese rechtspraak.

Bekijk hier ook het interview inzake de bestraffing bij fiscale fraude met meester John Maes:

John Maes

John Maes is advocaat strafrecht bij advocatenkantoor Metis te Antwerpen. Hij studeerde in 1990 af als licentiaat in de rechten (met grote onderscheiding) en begon zijn professionele loopbaan als aspirant assistent strafrecht (1990-1991). In zijn huidige functies is hij onder meer werkzaam als afgevaardigde van de Antwerpse balie bij de Orde van Vlaamse Balies (OVB) en als voorzitter van de commissie strafrecht bij de OVB. Daarnaast gebruikt hij zijn vakkennis als expert strafrecht namens België in het Criminal Law Committee van de CCBE. Hij is eveneens actief als docent strafprocesrecht van de advocaten-stagiairs van Antwerpen, Mechelen en Turnhout. Als auteur heeft John Maes meerdere publicaties inzake strafrecht op zijn naam staan.

View all posts

Add comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *